欧盟商标异议程序中的常见问题

时间:2016-08-17 10:58:04 阅读:24 次

1.问:欧盟的商标异议程序与中国的商标异议程序是否相同?

答:不同。

中国与欧洲的法律制度看似都为大陆法系,但实际上有很多差别。中国法律虽以大陆法系为基础,但受到西方化、马克思主义和中国传统法律思想和制度三个源流的影响。欧盟各成员国法律虽以大陆法系为主,但欧盟法律则综合了大陆法系和英美法系的特点。

中国的商标异议制度较为简单,主要分为“异议人提出异议”,“申请人进行异议答辩”,“双方进行质证”,“官方下发裁定”4个步骤,其中质证环节非必经程序。

欧盟的异议制度较为复杂,主要分为“异议人提出异议”,“双方进入冷却期”,“ 异议人递交完整异议理由和证据材料”,“商标申请人进行异议答辩并递交证据材料”,“ 双方进行质证”,“官方组织听证”, “官方下发裁定”7个步骤,其中质证和听证环节非必经程序。

2.问:什么是冷却期?

答:冷却期是官方规定的,给双方谈判的时间。

在正式受理异议案件后,欧盟官方将设定2个月的“冷却期”,让异议双方在该期限内自行和解。

由于欧盟的商标异议程序复杂,费用花费较大,双方可在正式进行对峙前看是否有和解或共存的可能。如谈判顺利,异议人可撤回异议,官方会回退异议人缴纳的异议申请官费,双方将避免进入后续异议程序。经异议双方同意,该期限可以另外延长22个月。冷却期期间,任何一方可以不经对方同意终止冷却期。

3.问:欧盟商标被异议了是否可以不进行异议答辩?

答:可以。

商标申请人可以选择不进行异议答辩,官方将依职权对异议人递交的异议材料和案件事实进行审查,不会视为商标申请人自动放弃申请。但一般情况下,官方将默认商标申请人同意异议人的观点,做出对商标申请人不利的异议决定。

4.问:商标是否有可能被多人异议?

答:可能。

欧盟包含28个成员国,如此大的地域范围使得商标被多个异议人基于不同的异议基础而异议是欧盟商标申请程序中非常常见的一种状态。审查员会在审查完所有异议申请的形式内容后通知商标申请人,要求商标申请人针对每一件异议分别进行处理。

5.问:欧盟异议程序中是否有判赔的规定?如果有,如何执行?

答:有。

一般情况下,如异议成功,商标申请人支付异议人650欧元的赔偿费,该费用包含350欧元的异议申请费和300欧元的律师费。如异议失败,异议人支付商标申请人300欧元的赔偿费,该费用仅为300欧元的律师费。根据当事人双方的共同请求,审查员可以不对判赔做出任何决定。

判赔费用可通过案件双方的代理律师进行支付,欧盟官方不对“判赔金额”实行强制执行。胜方可以向败方的代理律师主张费用,但代理律师没有义务代为支付。如败方拒不执行判赔金额,胜方可向有管辖权的法院,即当事人所在国法院,要求实行强制执行。由于地缘等诸多条件限制,申请强制执行较为困难。并且,判赔费用一般情况下非常固定,且数额不高。被赔偿方花费额外的律师费用来进行强制执行的情况鲜有发生。但一旦在官方留下强制执行的记录,会对赔偿方日后再次进入欧盟市场产生一定不良影响。

6.问:我是否可以以法国商标为基础对公告中的欧盟商标提出异议?

答:可以。

异议人可以基于欧盟任一成员国的在先商标对公告中的欧盟商标提出异议。

7.问:我的异议基础没有实际使用,是否有被撤销的风险?

答:有风险,但不会在异议程序中被撤销。

如异议人的异议基础已经注册满5年,那么商标申请人可以在进行异议答辩前要求异议人提供其在先商标连续使用的证据。如审查员认为异议人提供的证据不满足欧盟对于商标连续使用的形式、时间、地点以及程度(数量)上的要求,则视为异议基础不成立。异议基础不成立,不代表异议人的异议基础被撤销。商标申请人需要另行提起商标撤销程序才可以撤销异议人的在先商标。