为香港“姓氏”商标申请保驾护航

时间:2016-06-03 16:46:08 阅读:116 次 扫一扫分享

案情介绍

“KanS(韩束)”是上海黎姿化妆品有限公司旗下知名化妆品品牌。2014年2月,申请人向香港知识产权署递交了“KanS”商标在第3类的注册申请。2014年6月,该商标被驳回,理由是审查员认为“KanS”为“Kan”的复数形式,而“Kan”是香港常见的姓氏,当“KanS”使用在指定商品上时,消费者可能会认为该商品是由名叫“Kan”的人制造的,或专为名叫“Kan”的人制造的,从而无法起到区分商品来源的作用。

虽然审查员的驳回理由看似较为充分,但是通过与申请人沟通得知,“KanS”商标并非代表“Kan”姓。2014年8月,我们向官方提交了答辩。争辩“KanS”为中文品牌“韩束”的英译,申请人上海黎姿化妆品有限公司授权上海韩束化妆品有限公司使用。该商标由申请人独创,K、A、N、S四个字母分别代表热情(Keen)、美(Aesthetic)、天然(Natural)、满意(Satisfy)。除此之外,“KanS”还有多种含义,例如,堪萨斯州的一个广播电台、荷兰语中“chance”以及芬兰语中“with”发音均为“kans”,“KanS”并非仅指示姓氏。即使将“Kan”作为姓氏对待,香港已有多件商标是以常见姓氏注册,例如“旁氏”、“奇氏”、“WATSONS(屈臣氏)”等等。因此,申请商标理应同等对待。通过前述分析,争辩申请商标具有显著性,可以起到区分商品来源的目的。此外,我们也援引了在先判例,以佐证我方观点,并提供了申请商标在世界各地申请注册的信息。最终,审查员认可了申请商标的显著性,裁定申请商标核准公告。

律师评述

商标实际上是有限的资源,有时申请人精心设计的商标,组合后却恰好是“姓氏”。由于“姓氏”是社会中既定的、已经存在的称谓,属通用的常见词汇,并且存在多人共享同一个“姓氏”的事实,必然会影响商标自身的显著性。

那么,遇到这种“巧合”,如何增强“姓氏”商标的显著性呢?其实,商标本身的创意来源是判断其是否具有显著性的重要因素,它决定了该商标传达给消费者的理念,同时该商标的其他含义也会帮助商标远离“姓氏”。此外,为商标增加一个设计感较强的图形,也会增强商标自身的显著性。当然,申请人若能提供大量使用证据证明申请商标通过使用已经具备了显著性,已经与申请人形成了一一对应的关系,也是克服商标因缺乏显著性而被驳回的方式之一。